Déclinisme : comment la rétrospection en rose impacte la prise de décision

« C’était mieux avant », dit votre ami. « Ha, c’était l’époque », répondez-vous avec un soupir. Le déclinisme est la croyance que les sociétés tendent vers le déclin, souvent liée à une rétrospection positive – notre tendance à voir le passé plus favorablement et l’avenir plus négativement. Cela peut sembler inoffensif, mais le déclin peut obscurcir votre jugement et conduire à de mauvaises décisions. Comment pouvez-vous l’éviter?

L’histoire du déclinisme

Le déclinisme n’est pas nouveau. L’expression latine « memoria praeteritorum bonorum » peut être grossièrement traduite en anglais par « le passé est toujours bien mémorisé ». Ce biais de mémoire a été décrit par l’écrivain Jemina Lewis comme un « truc de l’esprit » et comme une « stratégie émotionnelle, quelque chose de réconfortant pour se blottir quand le temps présent semble intolérablement sombre ».

La définition moderne du déclinisme remonte aux travaux d’Edward Gibbon, qui était un historien, écrivain et député anglais. Entre 1776 et 1788, il publie L’Histoire du déclin et de la chute de l’Empire romain, dans laquelle il soutient que l’Empire romain s’est effondré en raison de la perte progressive de vertu civique parmi ses citoyens – qui sont devenus gâtés, paresseux et plus enclins à l’embauche de mercenaires étrangers pour gérer la défense de l’État. Gibbon a mis en garde les grandes puissances européennes contre le risque de subir le même sort.

Le mot « déclinisme » est devenu populaire après que l’historien et philosophe allemand Oswald Spengler a publié sa série de livres Le déclin de l’Occident. Dans son livre, il affirme que l’histoire a été témoin de l’ascension et de la chute de plusieurs civilisations, telles que les civilisations égyptienne, classique, chinoise et mésoaméricaine. De plus, il affirme que la civilisation occidentale est en déclin et que ce déclin est inévitable.

Quand le déclinisme obscurcit notre jugement

La façon dont nous considérons le passé, le présent et l’avenir a un effet sur ce que nous croyons et comment nous agissons. Bien que la recherche montre que les illusions créées par la rétrospection rose peuvent avoir un impact positif sur notre bien-être mental (car un souvenir positif vous rendra plus heureux), elles peuvent également modifier nos souvenirs d’une manière qui affecte nos décisions actuelles.

L’un des problèmes majeurs du déclinisme est qu’il peut devenir une prophétie auto-réalisatrice. Josef Joffe, rédacteur en chef et Senior Fellow du Freeman Spogli Institute for International Studies de Stanford, explique que « s’inquiéter de manière obsessionnelle de votre possible déclin peut être un bon moyen de le produire ».

Un autre problème est qu’une vision trop rose du passé peut nous amener à ignorer nos erreurs passées, d’une manière qui nous empêche d’en tirer des leçons ; combiné au déclinisme et à la croyance que l’avenir sera pire, il peut nous amener à répéter les mêmes comportements sans parier sur nous-mêmes ou sur d’autres résultats favorables. « Le passé était formidable, l’avenir est sombre. Je vais jouer la sécurité et m’en tenir à ce que je sais », pensez-vous peut-être. Pas un bon état d’esprit pour la croissance personnelle.

Comment éviter le piège du déclinisme

Bien sûr, les choses ne vont pas toujours vers le haut et vers la droite. Les civilisations tombent, les startups échouent, les relations s’effondrent. Éviter le piège du déclinisme ne signifie pas que vous devez avoir une vision positive de tout, cela signifie plutôt que vous devez être nuancé dans votre façon de considérer le passé et de prédire l’avenir. Quelques stratégies peuvent aider à éviter le déclinisme :

  • Méfiez-vous de la rétrospection en rose. Un peu de nostalgie saine ne fera de mal à personne, mais il est important de garder à l’esprit à quel point nos souvenirs peuvent être biaisés. Chaque fois que vous vous sentez trop positif à propos d’une expérience passée, rappelez-vous que vous jugez peut-être le passé de manière disproportionnée plus positivement que vous ne jugez le présent. Si cette expérience passée fait partie de vos calculs pour une décision actuelle, discutez de votre mémoire avec des collègues ou des amis pour évaluer sa précision. Demandez-leur comment ils se souviennent de l’événement, quels aspects ils ont appréciés et quel aspect aurait pu être mieux. Vous ne pourrez pas vous souvenir de tous les détails, mais faites de votre mieux pour brosser un tableau juste dans votre esprit.
  • Pratiquez l’optimisme calculé. Au lieu de voir l’avenir comme sombre, explorez les opportunités potentielles. Faites vos recherches et faites des paris éclairés. Toutes vos prédictions ne se réaliseront pas, certaines de vos idées ou investissements échoueront, le but est de continuer à faire partie du jeu. Comme pour le passé, discutez de l’avenir avec d’autres personnes afin de pouvoir vous faire une image nuancée.
  • Concentrez-vous sur le succès à long terme. Il y aura des hauts et des bas, mais ne confondez pas un inconvénient temporaire avec un défi insurmontable. Le succès n’est pas linéaire. Même si les choses se compliquent, continuez à investir en vous, vos proches et vos projets. Le seul véritable échec est la stagnation.

La vie est pleine d’incertitude. Les individus, les relations, les entreprises et même les idées traversent tous des cycles de croissance et de déclin. Au lieu de toujours voir le passé comme parfait et l’avenir comme sombre, pratiquez une pensée nuancée afin d’atteindre vos objectifs à long terme et de maximiser votre croissance personnelle.

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